Les combustibles fossiles de moins en moins rentable

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Selon une information fournie par l’Université de Leeds, une évaluation du retour sur investissement énergétique global pour les combustibles fossiles et les sources renouvelables révèle des règles du jeu beaucoup plus équitables qu’on ne le pensait auparavant.

Un argument durable en faveur de l’utilisation continue des combustibles fossiles est leur retour sur investissement énergétique élevé. Il s’agit du rapport entre la quantité d’énergie produite par une source telle que le charbon ou le pétrole et la quantité d’énergie nécessaire pour extraire.

Auparavant, les ratios estimés de retour sur investissement énergétique (EROI) privilégiaient les combustibles fossiles aux énergies renouvelables. Le pétrole, le charbon et le gaz ont généralement des ratios supérieurs à 25: 1, ce qui signifie environ un baril de pétrole utilisé donne 25 barils à réinvestir dans l’économie énergétique. Les sources d’énergie renouvelables ont souvent des ratios estimés bien inférieurs, inférieurs à 10: 1.

Cependant, ces ratios de combustibles fossiles sont mesurés au stade de l’extraction, lorsque le pétrole, le charbon ou le gaz sont extraits du sol. Ces ratios ne tiennent pas compte de l’énergie requise pour transformer le pétrole, le charbon et le gaz en carburants finis tels que l’essence utilisée dans les voitures ou l’électricité utilisée par les ménages.

Une nouvelle étude, rédigée en collaboration par des scientifiques du Sustainability Research Institute de l’Université de Leeds, a calculé l’ERI pour les combustibles fossiles sur une période de 16 ans et a révélé qu’au stade du carburant fini, les ratios sont beaucoup plus proches de ceux des énergies renouvelables. sources d’énergie – environ 6: 1, et potentiellement aussi bas que 3: 1 dans le cas de l’électricité.

L’étude, entreprise dans le cadre du programme britannique Energy Research Center et publiée aujourd’hui dans Nature Energy , avertit que les coûts énergétiques croissants liés à l’extraction de combustibles fossiles feront baisser les ratios, poussant les ressources énergétiques vers une « falaise énergétique nette ». C’est à ce moment que l’énergie nette disponible pour la société diminue rapidement en raison des quantités croissantes d’énergie « parasite » nécessaire à la production d’énergie.

Les chercheurs soulignent que ces résultats plaident fortement en faveur d’une augmentation rapide des investissements dans les sources d’énergie renouvelables et que la transition des énergies renouvelables pourrait en fait arrêter – ou inverser – le déclin de l’ERI mondial au stade du combustible fini.

Le Dr Paul Brockway, co-auteur de l’étude, expert en modélisation de l’économie de l’énergie à la School of Earth and Environment de Leeds, a déclaré: « Mesurer le retour sur investissement des combustibles fossiles au stade de l’extraction donne l’impression trompeuse que nous avons beaucoup de temps pour une transition des énergies renouvelables avant que les contraintes énergétiques soient une préoccupation.

« Ces mesures prédisent essentiellement la production d’énergie potentielle de sources nouvellement extraites telles que le pétrole brut. Mais le pétrole brut n’est pas utilisé pour chauffer nos maisons ni pour alimenter nos voitures. Il est plus logique que les calculs prennent en compte où l’énergie entre dans l’économie, et cela nous met beaucoup plus près du précipice.

« Les ratios ne feront que diminuer car nous atteignons rapidement le point d’épuisement de toutes les sources de combustibles fossiles facilement accessibles. En augmentant les investissements dans les sources d’énergie renouvelables, nous pouvons contribuer à éviter les bascules. « 

Le Dr Lina Brand-Correa, co-auteur de l’étude, experte des aspects sociaux de la consommation d’énergie dans le cadre du projet «Bien vivre dans les limites» (LiLi) à Leeds, a déclaré: « On se concentre trop sur les coûts économiques initiaux de la transition vers les énergies renouvelables.

« Les infrastructures renouvelables, telles que les parcs éoliens et les panneaux solaires, nécessitent un investissement initial important, ce qui explique en partie pourquoi leurs ratios de retour sur investissement énergétique ont été si bas.

« Mais le retour sur investissement moyen pour tous les combustibles fossiles au stade du carburant fini a diminué d’environ 23% au cours de la période de 16 ans considérée. Cette baisse entraînera des contraintes sur l’énergie disponible pour la société dans un avenir proche. l’avenir, et ces contraintes pourraient se manifester de manière rapide et inattendue.

« Une fois que l’infrastructure des énergies renouvelables est construite et que la dépendance aux combustibles fossiles diminue, le retour sur investissement des énergies renouvelables devrait augmenter. Cela doit être pris en compte dans les futures décisions en matière d’investissements dans les politiques et les infrastructures énergétiques, et non seulement pour respecter les engagements pris en matière de lutte contre le changement climatique. mais pour s’assurer que la société continue d’avoir accès à l’énergie dont elle a besoin « .

« Une fois que l’infrastructure des énergies renouvelables est construite et que la dépendance aux combustibles fossiles diminue, le retour sur investissement des énergies renouvelables devrait augmenter. Cela doit être pris en compte dans les futures décisions en matière d’investissements dans les politiques et les infrastructures énergétiques, et non seulement pour respecter les engagements pris en matière de lutte contre le changement climatique. mais pour s’assurer que la société continue d’avoir accès à l’énergie dont elle a besoin « .

Source: Université de Leeds.
Résumé: Les chercheurs ont calculé l’indice EROI pour les combustibles fossiles sur une période de 16 ans et ont constaté qu’au stade du carburant fini, les ratios sont beaucoup plus proches de ceux des sources d’énergie renouvelables – environ 6: 1, et potentiellement aussi faibles que 3: 1 dans les années à venir. cas de l’électricité.

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