Comment l’Inde utilise-t-elle les nouvelles technologies pour nourrir 1,3 milliard de personnes?

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Des centaines de millions de personnes en Inde dépendent principalement de l’agriculture pour se nourrir et gagner leur vie, mais de nombreux agriculteurs subissent des pertes de récoltes dues aux maladies des plantes et à l’impossibilité de commercialiser et de distribuer, ce que les start-up tentent de combattre.

Les startups indiennes sont basées sur l’explosion du nombre de téléphones mobiles dans le pays, les smartphones et Internet aidant les agriculteurs à cultiver, récolter et vendre plus efficacement.

Bien qu’autosuffisante en denrées alimentaires de base, l’Inde est confrontée au défi permanent de nourrir ses 1,3 milliard d’habitants, qui abrite environ le quart de la population sous-alimentée dans le monde et plus de 190 millions de personnes sous-alimentées.

Une expérience unique

Ricky Gandhi, cofondateur et directeur général de Digital Green, une entreprise sociale qui a débuté sous la forme d’un projet de recherche soutenu par Microsoft, a déclaré que de nombreux financements et talents étaient disponibles pour aider les agriculteurs à utiliser les technologies modernes.

Digital Green a commencé son activité en aidant les agriculteurs à produire des vidéos sur les meilleures pratiques et des conseils pouvant être partagés dans leurs communautés, à les télécharger sur YouTube et à créer une base de données interrogeable.

Plus d’un million d’agriculteurs en Inde ont maintenant recours à ces sections. Selon Gandhi, l’activité de Digital Green est passée de trois personnes en 2006 à plus de 150 employés répartis dans sept pays.

La fondation a lancé deux nouvelles applications, la première, Lube, qui, dit Gandhi, est un «agriculteur idéal pour transporter des fruits et légumes frais vers le marché», où les agriculteurs saisissent leurs adresses et le type et la quantité de récolte à expédier par des véhicules de transport jusqu’au marché ou à l’épicerie le plus proche.

La deuxième application « Kisan Dairi », qui tire son nom du mot indien « agriculteur », et aide les agriculteurs à suivre leur production, leurs ventes et leurs bénéfices, explique Gandhi. Les deux applications ont ajouté environ 10 000 utilisateurs au cours des derniers mois.

Stations historiques de la fondation

Fondée en collaboration avec Microsoft, Digital Green est devenue une organisation à but non lucratif indépendante en 2008. L’année suivante, elle a formé la première équipe à communiquer avec les agriculteurs et à l’aider, et a ensuite reçu le premier paquet d’assistance de la Fondation Bill and Melinda Gates.

En 2012, en partenariat avec des ONG, l’IDA avait accès à 60 000 agriculteurs en Inde. Depuis, elle collabore avec des agences gouvernementales en Inde rurale afin d’étendre ses activités dans les domaines de la santé et de la nutrition.

Depuis 2013, Digital Green s’est étendu au-delà de l’Inde et a ouvert des bureaux dans des pays tels que l’Éthiopie et le Ghana. L’année suivante, il a commencé à utiliser divers canaux de communication, notamment la radio, la téléphonie mobile et la télévision en Éthiopie.

En 2016, l’IFC a coopéré avec 1 million d’agriculteurs dans 12 pays d’Afrique et d’Asie. Malgré l’accent mis sur les pays en développement, l’IFC a ouvert un bureau à San Francisco afin de souligner les racines techniques de son activité.

Crop Doctor

Alors que Digital Green aide les agriculteurs à produire, transporter et vendre leurs récoltes, Plantix se concentre sur son traitement, une application lancée par l’entreprise allemande Pete en 2015. 80% de ses 1,1 million d’utilisateurs actifs par mois sont concentrés en Inde.

L’application utilise l’intelligence artificielle pour aider à identifier les maladies qui affectent les cultures. Elle permet aux agriculteurs de télécharger des images à l’aide de leur téléphone intelligent pour diagnostiquer la situation et décrire le traitement, et fournit une explication sur les pesticides et les engrais.

«Nous espérons devenir un conseiller agricole de confiance tout au long du cycle de culture», a déclaré Akshat Metal, agent d’expansion internationale de Plantex.

Selon l’Organisation des Nations Unies pour l’alimentation et l’agriculture (FAO), entre 20% et 40% de toutes les cultures agricoles mondiales sont perdues chaque année en raison de parasites et de maladies des plantes bien traités.

Plantex tente de guider les agriculteurs qui n’ont pas accès à des consultants en ressources humaines Trois ans après son lancement, l’application a atteint un million d’utilisateurs concentrés (après l’Inde) dans des régions telles que le Brésil et l’Afrique du Nord.

Boom du mobile et de l’internet 

Digital Green et Pitt ont misé sur le boom du mobile pour réussir en Inde: en 2011, il y avait moins de 50 millions de smartphones dans le pays, mais ce nombre est maintenant passé à plus de 400 millions.

«Il y a cinq ans, il n’y avait pas beaucoup de smartphones», explique Mittal. «Si nous remontons à cette époque, il n’y aura pas de solutions comme celle-ci. La prolifération de téléphones haut de gamme était absolument essentielle pour un produit comme Plantix.

Le faible coût de l’accès à Internet a également contribué, le prix de la connectivité mobile étant passé de 3 USD par gigaoctet en 2016 à moins de 20 cents, grâce à Reliance Geo, qui a mis à disposition des services 4G bon marché.

« La chaîne « Digital Green » sur « YouTube » a enregistré environ 50 millions de visionnements, mais une grande partie de ces visionnages n’a été réalisée qu’en 2017. En fait, environ 48 millions de visionnages ont été enregistrés au cours des deux ou trois dernières années. Merci à Geo et au boom des smartphones.

Selon un rapport publié par Nasscom, la principale association technologique indienne, le pays compte désormais plus de 450 start-up spécialisées dans les technologies agricoles, qui seraient en train de mener une révolution pour maintenir l’autosuffisance du pays en matière de production et atteindre les marchés et les consommateurs.

Londres | Omar Brixi.

Une version de cet article a été imprimée aujourd’hui dans l’édition Djazairy Newspapers. Commande de réimpressions | PDF | Souscrire

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