Augmentation des tensions commerciales entre les États-Unis et la Chine, l’économie sous pression

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Les tensions commerciales mondiales se sont intensifiées cette semaine lorsque les États-Unis ont repris leur guerre tarifaire avec la Chine, provoquant la chute des principaux indices boursiers, alors que les craintes d’un ralentissement économique ébranlaient les investisseurs du monde entier.

L’indice S&P 500 a connu sa pire semaine boursière cette année, les actions de Tokyo à Londres ayant chuté vendredi, un jour après l’annonce par le président Trump de nouveaux droits de douane sur des importations chinoises d’une valeur supplémentaire de 300 milliards de dollars, à la suite de négociations bloquées. La réponse de Beijing a été rapide.

« La position de la Chine est très claire: si les États-Unis veulent parler, alors nous le ferons », a déclaré vendredi Zhang Jun, le nouvel ambassadeur de Chine aux Nations Unies. « S’ils veulent se battre, alors nous allons nous battre. »

Alors que les deux parties semblaient s’éloigner davantage d’un accord, le Japon et la Corée du Sud se sont dirigés vendredi vers leur propre confrontation commerciale, injectant une plus grande incertitude dans la région.

Les différends pourraient exacerber les craintes d’un ralentissement économique mondial et menacer de freiner l’expansion économique des États-Unis, la plus longue jamais enregistrée. La Banque centrale européenne se prépare à essayer de soutenir l’économie de la zone euro pour aider à surmonter le ralentissement de la croissance , alors que la Chine a connu sa plus faible croissance économique en 27 ans . Mercredi, la Réserve fédérale a abaissé les taux d’intérêt pour la première fois en plus de dix ans afin de prévenir les éventuels ralentissements.

Les nouvelles données sur les recrutements publiées vendredi ont montré que l’économie américaine continuait de progresser, les employeurs ayant ajouté 164 000 emplois en juillet. Mais il y avait des signes de ralentissement du marché du travail, ce qui compliquait les choses alors que la guerre commerciale commençait à remodeler l’économie d’une manière qui pourrait aller à l’encontre des objectifs de M. Trump de la renforcer.

Le département du Commerce a annoncé vendredi que le déficit commercial avec la Chine avait diminué au cours des six premiers mois de l’année par rapport à l’année précédente et que son pays, qui était le premier partenaire commercial des États-Unis, était désormais le troisième, après le Mexique et le Canada. Cependant, le déficit commercial global s’est creusé. Les exportations américaines de biens et de services vers le reste du monde ont stagné par rapport à l’année précédente, tandis que les importations en provenance du reste du monde ont augmenté.

Lors d’un rassemblement de campagne à Cincinnati jeudi, le Président n’a pas été convaincu de sa stratégie : « Jusqu’à ce qu’il y ait un accord, nous allons taxer l’enfer hors de Chine », a-t-il déclaré à une foule enthousiaste.

Les autorités chinoises et les médias gérés par l’État sont devenus de plus en plus exigeants face aux tactiques de M. Trump.

« Nous prendrons toutes les mesures nécessaires pour protéger notre droit fondamental, et nous exhortons également les États-Unis à revenir sur la bonne voie pour trouver la bonne solution de la bonne manière », a déclaré M. Zhang, ambassadeur de Chine à l’ONU.

Après une série de faux pas et de malentendus, les États-Unis et la Chine semblent être loin d’être un accord commercial à un moment où les barrières commerciales restent en place avec d’autres partenaires américains. La réécriture de l’accord de libre-échange nord-américain par M. Trump est toujours bloquée au Congrès, dans l’attente du soutien des démocrates. Sa menace de tarifs automobiles n’a pas encore convaincu le Japon ou l’Europe de signer des accords commerciaux avec les États-Unis, comme il le souhaitait. Et l’Union européenne, l’Inde, la Chine, la Turquie et d’autres ont réagi à la tactique commerciale agressive de M. Trump en appliquant leurs propres tarifs de rétorsion sur les produits américains.

Si les droits de douane nouvellement menacés par le président entrent en vigueur, les États-Unis imposeront des taxes sur tous les produits importés de Chine, qui totalisent 539,7 milliards de dollars.

M. Trump a déclaré que les nouveaux tarifs entreraient en vigueur le 1er septembre, laissant une fenêtre aux États-Unis et à la Chine pour tenter de résoudre leurs différends. Mais cela semble être une tâche difficile. Les négociateurs des deux pays sont toujours en désaccord sur la manière dont l’accord serait inscrit dans les lois chinoises, combien de droits de douane de M. Trump seraient supprimés et combien de biens américains seraient achetés par la Chine.

Le président et ses conseillers insistent sur le fait qu’une stratégie est nécessaire pour s’attaquer au long passé de pratiques commerciales déloyales de la Chine, mais les tarifs douaniers ont des conséquences néfastes.

L’indice composite Nasdaq, fortement axé sur la technologie, a chuté de 1,3% vendredi et la moyenne industrielle de Dow Jones a reculé de 0,4%. Le rendement du billet du Trésor à 10 ans est tombé à 1,85%, son plus bas niveau depuis 2016, en signe de pessimisme économique.

Myron Brilliant, vice-président exécutif et responsable des affaires internationales à la Chambre de commerce américaine, a déclaré que les droits de douane supplémentaires du président « ne feront que causer plus de tort aux entreprises, agriculteurs, travailleurs et consommateurs américains et porteront atteinte à la vigueur de l’économie américaine. »

« Nous sommes profondément déçus par le fait que les deux parties ont raté l’occasion en mai de régler leurs différends de fond et qu’elles n’aient pas encore conclu d’accord complet et applicable », a déclaré M. Brilliant.

La Chine a juré d’exercer des représailles contre les actions américaines , mais on ne sait toujours pas comment elle réagirait. Étant donné que beaucoup plus de marchandises transitent par la Chine vers les États-Unis que dans l’autre sens, la Chine n’a pas voulu, ni pu égaler les tarifs de M. Trump, dollar par dollar.

Mais les dirigeants de la société ont déclaré que le gouvernement chinois avait utilisé d’autres méthodes douloureuses pour exercer des représailles – inspections surprise, refus de licence et décision de la Chine de constituer une liste d ‘ » entités non fiables  » contre lesquelles Pékin avait menacé de prendre des mesures. Beijing pourrait également encourager un boycott des produits américains ou ordonner à ses entreprises publiques de ne plus acheter, par exemple, du soja américain ou des avions Boeing.

Le différend commercial entre les États-Unis et la Chine n’est pas le seul conflit qui menace la croissance mondiale.

Vendredi, le Japon a renforcé ses contrôles sur un large éventail d’exportations vers la Corée du Sud, accentuant ainsi l’impasse politique qui a plongé les relations à leur point le plus bas depuis des décennies.

Le Japon a déclaré qu’il retirerait la Corée du Sud de la liste blanche des pays bénéficiant d’un traitement préférentiel pour l’importation de produits japonais, ce qui pourrait ralentir les chaînes d’approvisionnement du secteur technologique.

Le président de la Corée du Sud, Moon Jae-in, a menacé de représailles. « Si le Japon nuit intentionnellement à notre économie, il devra également subir de gros dommages », a déclaré M. Moon.

Avec le spectre du conflit en Chine comme toile de fond, M. Trump a promu vendredi son record commercial lors d’un événement dans la salle Roosevelt de la Maison Blanche, où il a annoncé que son administration avait permis aux éleveurs de bétail américains d’accéder aux marchés européens.

L’accord pourrait tripler la quantité de viande de boeuf que les Etats-Unis peuvent exporter en franchise de droits vers l’Union européenne au cours des sept prochaines années, pour atteindre une valeur de 420 millions de dollars, a déclaré le représentant américain au commerce dans un communiqué. L’accord a été conclu en juin et doit encore être ratifié par les pays membres de l’Union européenne.

Au cours de l’événement, M. Trump s’est arrêté pour complimenter les chapeaux des éleveurs de bovins assemblés avant de faire l’éloge du nouvel accord comme une « grande victoire » pour les agriculteurs américains et les consommateurs européens.

«Mon administration défend les agriculteurs et les éleveurs comme jamais auparavant», a déclaré le président. «Nous protégeons nos agriculteurs. Nous le faisons de nombreuses manières, y compris avec la Chine. Vous avez peut-être lu un peu sur la Chine ces derniers temps.

Cette annonce est une bonne nouvelle pour les producteurs de bœuf américains qui se sont retrouvés exclus des marchés, le Japon, l’Australie, le Canada, l’Union européenne et d’autres pays ayant signé de nouveaux accords commerciaux entre eux ces dernières années. Mais l’accord limité risque peu de détourner l’attention de l’incertitude et de la volatilité que M. Trump a alimentées en poussant les relations commerciales américaines à l’extrême.

M. Trump a laissé entendre vendredi qu’il continuerait à appliquer le type de politique commerciale qui a abouti à l’accord avec l’UE – un accord, a-t-il expliqué, qui a été mis en place en raison de sa position commerciale difficile, et non en dépit de celui-ci.

« Regardez, l’UE a d’énormes obstacles pour nous, mais nous venons de briser le premier obstacle », a déclaré M. Trump. «Et peut-être avons-nous rompu le marché parce que si je n’obtiens pas ce que nous voulons, je vais mettre des tarifs automobiles. Parce que tout tourne autour de l’automobile et des tarifs. « 

« Si je n’obtiens pas ce que je veux, je n’aurai d’autre choix que peut-être de le faire », a-t-il ajouté.

A.S
Une version de cet article a été imprimée le 03 Août 2019, section R, page 1 de l’édition Djazairy économie internationale avec le titre: Augmentation des tensions commerciales entre les États-Unis et la Chine, l’économie sous pression. Commande de réimpressions | PDF | Souscrire

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