Affaire Analytica, Brittany Kaiser espère que le monde lui pardonnera.

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Elle aimerait qu’on se souvienne d’elle en tant que dénonciateur et défenseur des droits de l’homme.

Brittany Kaiser est apparu pour la première fois lors du scandale Cambridge Analytica de l’année dernière en tant que figure apparemment néfaste … un initié plongé dans les sombres secrets d’une nouvelle sorte de manipulation des électeurs alimentée par les données de Facebook. Pour aggraver les choses, les reportages ont également soulevé des questions sur les relations mystérieuses de Kaiser avec Julian Assange, le cerveau de WikiLeaks, à une époque où il restait caché dans l’ambassade de l’Équateur à Londres.

Pour Kaiser – à l’époque une démocrate du Texas âgée de 30 ans qui était devenue directrice du développement commercial de Cambridge Analytica, une firme créée pour élire les républicains -, la vague massive d’informations critiques sur la société menaçait de lui causer des dommages catastrophiques … sa réputation et lui a même fait craindre une arrestation possible.

Alors elle a fait quelque chose de radical … Kaiser s’est enfuie en Thaïlande et elle a laissée un groupe de cinéastes la suivre.

Ce qui a suivi était une quête très publique – et toujours inachevée – de rédemption morale qui s’est déroulée dans le monde entier. Désormais, dans un documentaire de Netflix intitulé «The Great Hack», publié le 24 juillet. Il contient des images de Kaiser … dans une piscine géante sous un ciel incroyablement bleu en Thaïlande, incertaine de ce qu’il faut faire. Et plus tard, Kaiser, dans un état d’esprit beaucoup plus déterminé, témoigne devant le Parlement britannique des nombreuses actions peu recommandables de son ancien employeur et met en garde contre les menaces à la vie privée posées par Facebook, dont les relations avec Cambridge Analytica … ont abouti à 5 milliards de dollars d’amendes.

Mais deux éléments importants manquent dans toute cette histoire … la première, concerne les entretiens privés de Kaiser avec des procureurs britanniques et américains, y compris ceux du bureau de l’avocat spécial de l’époque, Robert S. Mueller III, qu’elle a récemment détaillés lors d’entretiens avec le Washington Post. Dans ces documents, elle a également expliqué sa rencontre avec Assange en 2017 et à quel point elle était proche du scandale Cambridge Analytica … et à céder l’intégralité de son disque dur à WikiLeaks pour sa publication en ligne.

Le deuxième élément manquant est un moment décisif de calcul pour Kaiser, au cours duquel elle reconnaît pleinement son rôle dans les affaires qu’elle considère à présent comme erronées et peut-être illégales. Elle se traite à plusieurs reprises de « dénonciateur », mais les spectateurs du film peuvent se demander … pourquoi n’a-t-elle pas dénoncé plus tôt, idéalement avant que les méfaits de Cambridge Analytica ne fassent la une des journaux à travers le monde? … C’est la question qu’elle se pose, a déclaré Kaiser à The Post : «Je me faisais tellement d’excuses», a-t-elle déclaré. «Je faisais des excuses à mes amis et à ma famille pour leur expliquer pourquoi j’étais là et qu’il était acceptable de travailler avec ces personnes et que ce qu’elles faisaient n’était pas si mal, et je faisais juste mon travail. Je repense à certains d’entre eux … «

Les efforts de Kaiser pour lutter contre cet héritage d’une manière aussi profondément publique jettent une charge d’électricité émotionnelle à travers ce film autrement consacré à des héros et des méchants distincts. Elle occupe un juste milieu de complexité morale alors qu’elle cherche à sortir de ce qu’elle décrit maintenant comme une migraine répétitive qui a pris plus de trois ans de sa vie.

« Elle savait déjà avant que l’histoire explose … que les droits des Américains avaient été violés », a déclaré David Carroll, professeur agrégé de design multimédia à la New School de New York et héroïne dans le film pour sa bataille juridique acharnée pour obtenir l’accès à les données que Cambridge Analytica avait recueillies sur elle. Elle fait partie de ceux qui penseraient si Kaiser avait parlé de ses scrupules avec Cambridge Analytica avant l’éclatement du scandale.

«Une fois que c’est terminé, il est difficile d’être un dénonciateur», a déclaré Carroll. « Vous avez manqué votre chance. »

Qu’il s’agisse de dénonciateur ou non, l’histoire de Kaiser en dit long sur le cœur sombre de Cambridge Analytica, le marché non réglementé de nos données personnelles et aussi – et peut-être plus important encore – sur ce qui se produit lorsque des décisions douteuses se retrouvent au centre du regard brûlant du monde.

Une offre d’emploi au Royaume-Uni
Kaiser était une étudiante de troisième cycle en droit international à la Middlesex University de Londres lorsqu’elle avait rencontré Alexander Nix, le directeur … maintenant déshonoré de Cambridge Analytica. La société avait été créée par le stratège républicain Stephen K. Bannon , qui occupait le poste de vice-président de la société , avec de l’argent donné par le financier conservateur Robert Mercer. Et tandis que la société mère, appelée SCL Group, intervenait dans les élections à travers le monde, Cambridge Analytica avait un mandat plus précis … utiliser la science émergente du Big Data pour aider les républicains à remporter les élections américaines.

Comme le dénonciateur bien connu de la société, Christopher Wylie, qui a aidé la journaliste britannique Carole Cadwalladr du « The Observer » à exposer les méfaits de Cambridge Analytica … Kaiser n’était pas un conservateur. Elle avait touché à la politique démocrate et avait aspiré à travailler pour la campagne d’Hillary Clinton en 2016.

Nix, qui apparaît dans le film et dans la plupart des reportages en tant que manipulateur particulièrement habile de ses semblables … persuade Kaiser de rejoindre sa compagnie avec l’inoubliable phrase … « Permettez-moi de vous saouler et de voler vos secrets. »

Kaiser, dont les parents ont souffert de graves problèmes financiers qui ont conduit à la perte de leur maison la même année où elle a commencé à travailler à Cambridge Analytica, semble craquer pour le parfum indéniable d’argent et de pouvoir qui flotte dans le monde politique conservateur que Kaiser habite bientôt. Le film la montre dans une série de lieux exotiques, vêtue de perles avec un verre de champagne à la main et lors des week-ends de tournage … avec ses nouveaux associés. Au cours de cette phase … elle a même rejoint la National Rifle Association … un groupe apparemment en contradiction avec ses opinions politiques traditionnelles.

«The Great Hack» explique également comment Cambridge Analytica a collecté des données à grande échelle, en utilisant une application en ligne pour collecter des informations sur des dizaines de millions d’utilisateurs de Facebook – tous ceux qui utilisaient l’application et tous leurs amis – ainsi que des courtiers en données. L’objectif était de les cibler avec des messages conçus pour travailler sur les psychologies sous-jacentes des électeurs. Peut-être le moment le plus effroyable du film survient-il alors que SCL Group orchestre une campagne de répression des électeurs dans le pays caribéen de Trinité-et-Tobago, qui réussit à aider un candidat d’origine sud-asiatique à triompher lorsque des partisans plus pauvres … ne parviennent pas à voter.

Le groupe SCL aurait également joué un rôle dans une opération au Nigeria au cours de laquelle une société israélienne aurait reçu des courriels privés du président de ce pays, Muhammadu Buhari, lorsqu’il était candidat à un poste en 2015, selon les informations de Cadwalladr qui auraient également lié Kaiser à cet effort. (Rappel, l’article est paru dans The Guardian). Ces courriels, comme ceux des démocrates qui travaillaient pour élire Clinton en 2016, sont mystérieusement apparus en ligne pendant la période électorale, nuisant à la candidature de Buhari. Kaiser a déclaré à The Post … qu’elle avait travaillée pour le compte de SCL … mais n’avait pas directement participé à la collecte ou au déploiement des e-mails.

Mais ces événements ont empêché Cadwalladr de considérer les efforts de Kaiser pour se racheter comme étant tout à fait convaincants, d’autant plus que Kaiser a décidé de fuir en Thaïlande peu de temps après la parution de l’article sur l’ingérence de SCL au Nigeria … « Je pense qu’il est difficile de savoir si elle est sincère ou non … à cause des circonstances dans lesquelles elle a choisi de dénoncer … le lendemain, nous avons révélé son rôle au centre d’une élection particulièrement problématique », a déclaré Cadwalladr dans une interview.

Kaiser a décrit de manière répétée ses actions après avoir quitté Cambridge Analytica de manière bien intentionnées … motivées par une révulsion grandissante face aux choses dont elle avait été témoin et une détermination à s’exprimer – motifs classiques du lanceur d’alerte -.

Maintenant que certaines enquêtes officielles sont sur le point de se terminer, Kaiser se dit impatiente de raconter toute l’histoire. Mardi … 30 juillet 2019 … le Parlement a publié de nouveaux documents qu’elle avait fournis sur le rôle de Cambridge Analytica dans les premiers jours de la campagne du Brexit, soulignant l’importance de sa coopération.

Le fait que tout cela coïncide avec la sortie d’un film très sympathique et d’un mémoire de Kaiser, à paraître par HarperCollins en octobre – HarperCollins est une maison d’édition américaine appartenant au groupe News Corp, dont le siège social est à New York – … ne fait que rendre Cadwalladr plus vigilant – bien qu’elle ait également félicité Kaiser pour avoir fourni des preuves aux autorités et a déclaré qu’elle souhaitait que d’autres personnes de Cambridge Analytica suivez l’exemple de Kaiser.

«Ce qui me pose problème, c’est qu’elle monétise et exploite ce rôle, essentiellement», a déclaré Cadwalladr. « Il y a ce genre d’héroïsation d’elle … en tant que personnage … et c’est délicat étant donné les nombreuses questions importantes qui restent sans réponse. »

Un moment de clarté
Kaiser a déclaré qu’elle avait commencé à se détourner de Cambridge Analytica et de son monde résolument conservateur, bien axé sur Fox News, la nuit de la victoire de Trump, qui avait été à la fois une surprise et un choc pour ses sensibilités politiques et morales. Malgré toutes les affirmations de Cambridge Analytica sur la puissance de son ciblage précis des électeurs, personne ne savait si cela fonctionnerait bien lors de l’élection présidentielle américaine.

«Je me suis dit alors … ‘Wow, je faisais partie de quelque chose dont je n’aurais pas dû faire … Je n’ai jamais pensée que cette campagne allait réellement être gagner … Oh mon Dieu.’ … Il a, en fait, gagné … un rhétorique raciste et sexiste … qui a divisé un pays qui allait bien », a-t-elle déclarée.

Peu de temps après, elle s’est retrouvée en conflit avec ses patrons au sujet de son rôle dans l’entreprise. Une promotion qu’elle cherchait dans les rangs de la direction de Cambridge Analytica n’aboutit pas et n’aboutira jamais. Un poste espéré par l’ouverture d’une filiale à Mexico … a été confié à un autre homme … un homme qui a réactivé sa sensibilité féministe.

« C’est à ce moment-là que la désillusion s’est véritablement installée. Et j’ai réalisée que ces personnes pourraient faire beaucoup plus que ce que je sais … »

Dans cette histoire… Kaiser a pris une pose devant une peinture de George Washington … portant un chapeau rouge «Make America Great Again» … «C’était tellement choquant», se souvient-elle. «Je suis allée là-bas … J’ai reconnu certaines des personnes autour de moi … Une fois que je suis entrée et que j’ai reconnu certaines d’entre eux … je me suis dit qu’il fallait partir … ».

Le lendemain, elle regarda l’inauguration lors d’une autre fête au sommet de l’hôtel W, face à la Maison Blanche, un cocktail à la main.

Une rencontre avec Julian Assange
L’événement qui rendrait Kaiser elle-même digne d’intérêt. Elle avait une admiration de longue date pour Assange et, en 2011, elle avait fait don de 200 dollars en bitcoins au groupe en l’honneur de ses travaux, révélant ainsi un trésor secret de dossiers militaires américains liés à la guerre en Irak. Kaiser avait citée ses travaux de thèse … sur les crimes de guerre.

Mais ce qui a finalement réuni Kaiser et Assange, c’est la mort du célèbre avocat des droits de l’homme John RWD Jones, qui … mort d’un suicide dans un train de Londres … dit-on. Kaiser considérait Jones, qui avait représenté Assange, un mentor. Quand une amie commune a suggérée que Kaiser et Assange doivent se rencontrer … elle a acceptée le concept et cet arrangement … mais n’a pas été en mesure d’organiser une réunion assez rapidement. La mort de Jones est survenue en avril 2016, alors que le travail de campagne de Cambridge Analytica s’accélérait. Après la prise de fonction de Trump, alors que Kaiser remettait de plus en plus en question ses choix … à l’idée de rencontrer Assange.

Mais elle devait d’abord passer par le portier d’Assange, un Britannique aux cheveux gris, qu’elle ne connaissait que sous le nom de «James».

Lui et Kaiser se sont rencontrés autour d’un thé chez Harrods, le grand magasin emblématique de Londres. Le lendemain, Kaiser a rendu visite à l’un des avocats d’Assange pour un deuxième tour de contrôle. Le troisième jour, avant de se rendre au bureau de Londres de Cambridge Analytica, Kaiser se dirigea vers l’ambassade équatorienne, soudain consciente qu’elle était presque certainement surveillée. Son nom a été enregistré dans les dossiers d’au moins un service de renseignement du gouvernement.

Elle est également entrée en connaissance de cause des allégations selon lesquelles Assange aurait collaboré avec les Russes pour manipuler les élections américaines, mais avait alors abandonner ces affirmations, les qualifiant d’hyperbole.

«Tout cela, me semblait sonner dans la tête … je déteste utiliser ce terme … mais ça sonnait juste comme une » fausse nouvelle « . Cela ressemblait à un moyen de discréditer ce qui aurait pu être une information crédible », a rappelée Kaiser. «Malheureusement, la bulle d’information dans laquelle je me trouvais, entourée de républicains des conservateurs … tout le temps … j’ai réalisée que j’étais beaucoup plus touchée que je ne l’aurais voulu croire … à l’époque. »

Assange était à l’ambassade, évitant les arrestations, depuis plus de quatre ans. Il est resté deux ans de plus … avant que les autorités ne le renversent en avril dernier … Kaiser, le rencontrant pour la première fois, fut immédiatement frapper par sa pâleur, plus pâle que la chemise blanche à boutons qu’il portait.

Pourtant, malgré son apparence – et une conversation décousue – dont elle se souvenait – principalement consacrée à des monologues d’Assange sur plusieurs sujets géopolitiques … Assange rassemblait assez de charisme pour calmer le malaise grandissant de Kaiser quant au rôle joué par Cambridge Analytica dans l’élection de Trump. Assange a assuré que Trump était un meilleur choix que Clinton. «Celui qui n’avait pas de sang sur les mains a remporté les élections», lui a confié Assange … selon ses souvenirs ! … Oups (sic)

Le commentaire réussit à la calmer, au moins pour un temps. « J’ai en quelque sorte considérée cela comme, eh bien, Julian en sait plus que moi », a déclaré Kaiser. « Alors peut-être que je devrais rester calme sur ce sujet. »

Vol pour la Thaïlande
Mais Kaiser n’était décidément pas calme, plus d’un an plus tard, lorsque les histoires de Cambridge Analytica parurent dans l’Observer et le New York Times, déclenchant un scandale mondial. Quelques jours plus tard, sous la signature de Cadwalladr, l’histoire de SCL au Nigéria et du rôle de Kaiser dans la passation du contrat est arrivée.

James, son contact WikiLeaks, a envoyé un message le même jour, via une application cryptée, dans le but de lui parler, a-t-elle dit.

Elle était alors en visite à San Francisco et craignait que des autorités américaines et anglaises cherchent à l’interroger … Mais elle n’était pas sûre que les enquêtes officielles seraient amicales. Avec la possibilité d’arrestations, Kaiser se dirigea vers l’aéroport et se rendit en Thaïlande pour des vacances imprévues.

Elle accepta de rencontrer James quelques semaines plus tard à son retour à Londres, se sentant un peu moins en danger.

Au cours de cette deuxième réunion, James a fait une offre intrigante … pourquoi ne pas remettre son ordinateur portable pour publication en ligne afin que les journalistes, les enquêteurs et toute autre personne à la recherche de la vérité puissent simplement parcourir les données et arriver à leurs propres conclusions? Kaiser était désespérée pour effacer son nom. James a dit que c’était la meilleure façon de le faire.

« Il a dit: » Eh bien, nous pouvons vous aider … mais nous publions sans discernement « , a-t-elle rappelée. «Rien ne sera retenu. Rien ne sera expurgé. Nous les publierons entièrement … Tout votre disque dur. »

Kaiser était si tentée par cette offre qu’elle a pris des dispositions pour prendre cette mesure à distance. «J’ai laissée une copie de mon ordinateur à Londres dans un coffre-fort», a rappelée Kaiser. «J’avais confiance en des personnes qui avaient le mot de passe. Et je savais que si je prenais la décision, quelqu’un à Londres serait en mesure de la transmettre à James et WikiLeaks » .

Et c’est là que les cinéastes, après l’avoir traînée jusqu’en Thaïlande, ont joué un rôle crucial.

Raconter son histoire
L’équipe de «The Great Hack» est composée de Jehane Noujaim et Karim Amer, un couple marié qui travaillait déjà sur un film sur les dangers de la technologie moderne lorsque l’analyse de Cambridge Analytica a éclaté, ce qui leur donne un cadre idéal pour raconter l’histoire. Ils ont rapidement trouvé Kaiser lors de son apparition dans la couverture, et c’est Amer qui l’a mise en contact avec un autre contact qu’il connaissait au FBI.

Ce lien, qui l’a finalement amenée à prendre contact avec l’enquête de Mueller et d’autres aux États-Unis, a finalement constitué l’acte de rédemption le plus convaincant de l’histoire de Kaiser. «Son histoire est une histoire de pouvoir, de séduction et de façonnement du pouvoir», a déclaré Amer. Ce qu’il trouve rédempteur, c’est la décision, si tardive soit-elle, de prendre la parole.

« Elle n’avait pas à se reprocher de ce qu’elle a fait … en coopérant avec les autorités et le film …. Elle aurait pu partir dans le désert et se faire oublier … comme beaucoup de personnes à Cambridge Analytica. »

Kaiser a passée de nombreuses heures à interviewer le personnel de Mueller, ainsi que des visites conjointes avec des enquêteurs du FBI, de la Securities and Exchange Commission et de la Federal Trade Commission … Kaiser a parlée de Cambridge Analytica … Elle a parlée de Facebook … Elle a parlée de WikiLeaks et de sa rencontre avec Assange et du don. Elle a même donnée aux enquêteurs le numéro de James, dont elle supposait qu’elle ne fonctionnait plus.

La FTC et la SEC ont conjointement condamné Facebook à des amendes d’une valeur de plus de 5 milliards de dollars. La FTC a également sanctionné Nix, de Cambridge Analytica, et le développeur d’applications auprès duquel Cambridge Analytica a acheté les données de Facebook. Le bureau du commissaire britannique à l’information, quant à lui, en est aux dernières phases d’une enquête d’une année, avec l’aide de Kaiser et d’autres personnes. Elle a également remis son ordinateur portable aux enquêteurs américains – et non à WikiLeaks – ainsi que des centaines de milliers de courriels et autres documents.

Cambridge Analytica, quant à lui, s’est dissous dans l’infamie.

L’ampleur du danger pour Kaiser a été soulignée peu de temps après son premier contact avec les autorités américaines. Un autre article a été publié – à nouveau par Cadwalladr – sur la rencontre de Kaiser avec Assange.

L’histoire n’était pas flatteuse et Kaiser conteste les caractérisations qui y figurent, sinon les faits fondamentaux. L’article rapportait que Kaiser et Assange s’étaient rencontrés «pour discuter de ce qui s’était passé pendant les élections américaines» et que Kaiser affirmait avoir «verser de l’argent» à WikiLeaks.

Dans ses entretiens avec The Post, Kaiser a déclarée que l’élection avait été à peine évoquée lors de sa seule réunion avec Assange et que la seule chose qui aurait pu être qualifiée de « canalisation » était le don en bitcoins de 2011, avant la fondation de Cambridge Analytica.

Cadwalladr, en parlant à The Post, a déclarée à propos des critiques de Kaiser: «Nous lui avons envoyé un droit de réponse formel qui énonce de manière précise et détaillée ce que nous savions et prévoyions de dire et nous lui avons donné la possibilité de répondre, ce qu’elle n’a pas fait. Nous avons donc basé l’histoire sur ce que nous savions. Nous l’avons mis à jour plus tard pour refléter ses déclarations ultérieures.  » … Pour rappel, Carole Jane Cadwalladr est une écrivaine, journaliste d’investigation et écrivaine britannique. Elle est scénariste pour The Observer et a travaillé auparavant pour le Daily Telegraph. Cadwalladr a acquis une renommée internationale en 2018 lorsqu’elle a exposé le scandale des données Facebook – Cambridge Analytica.

Tout cela ramène à la question sur la réputation de Kaiser, elle … qui a tant travaillée pour se réhabiliter. Qu’en est-il maintenant?

Kaiser souhaite que l’on se souvienne davantage de ce qui s’est passé après l’implosion de Cambridge Analytica … de travailler avec des enquêteurs et … dans l’intérêt de ne pas perturber les enquêtes … de tenir sa langue sur les sujets et les questions délicates jusqu’à ce qu’ils puissent terminer leur travail. Certaines questions, a-t-elle dit, auraient été plus claires plus tôt si elle s’était sentie libre de s’exprimer. C’est le prix à payer quand on travaille avec les autorités, a-t-elle dit, et ce prix en valait la peine…

« J’ai définitivement pris la bonne décision », a déclarée Kaiser. «Beaucoup d’enquêtes sont toujours en cours. J’espère donc vraiment que nous aurons un résultat … si des personnes ont commis des crimes, elles devront rendre des comptes. À l’heure actuelle, il y a plusieurs personnes qui, je pense, devraient être tenues pour responsables qui ne l’ont pas encore fait, et nous verrons donc où cela va. «

« Il a commencé à s’effondrer progressivement », a-t-elle déclarée … « Je suis triste qu’il m’a fallu beaucoup de temps pour éroder cette coque que j’avais développée en travaillant là-bas. »

Si cela ne correspond pas aux excuses abjectes que certains téléspectateurs de «The Great Hack» pourraient souhaiter, elle a proposée cela dans ses interviews avec The Post … «Je suis vraiment désolée d’avoir laissé un voile sur mes yeux», a déclarée Kaiser … «Je me considère comme intelligente, forte et respectueuse des principes … et regarde avec sagesse ce qui c’est passé … Si cela m’est arrivée, cela pourrait arriver à n’importe qui » .

Londres | Omar Brixi.

Une version de cet article a été imprimée le 03 Août 2019, section T, page 2 de l’édition Djazairy technologie avec le titre: Affaire Analytica, Brittany Kaiser espère que le monde lui pardonnera. Commande de réimpressions | PDF | Souscrire

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